Archivos del mes: 16 julio 2007

“El extraño ‘Ben Laden’ del Sáhara. Pequeñas maniobras argelino-estadounidenses”, de Salima Mellah y Jean-Baptiste Rivoire.

Carácter: Nota de contenido.

Origen: “Le Monde diplomatique”, febrero 2005. 

Turbio asunto de un presunto terrorista islamista que es ex-miembro de los servicios secretos argelinos, que ha secuestrado europeos, que tiene una presunta relacion con Al Qaeda y que sirve a Argelia para obtener apoyos y a Estados Unidos para entrar con especialistas en la zona.

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“El orden mundial según John Maynard Keynes”, James K. Galbraith

Carácter: Nota de contenido.

Origen: “Le Monde diplomatique”, mayo 2003.

Keynes presidió la delegación británica en la Conferencia de Bretton Woods de 1944. Su propuesta era la coexistencia entre el librecambio y un sistema de protección financiado por instituciones internacionales, un sistema que sancionaba a los países con excedente comercial (llevándoles a intentar ampliar sus mercados internos) y abría líneas de crédito (con el bancor, una moneda de reserva mundial) a los países con déficit. Estados Unidos estuvo en contra. Mientras, EEUU aplicó medidas keynesianas (‘Great Society’, de Lindon B. Johnson): sector militar, seguridad social, seguro médico, subsidios de vivienda y de ventas a crédito.

Pero todo empieza a cambiar desde los 70’s. Diferentes actitudes frente a las crisis brasileña, argentina, turca. China aguanta en desarrollo aplicando políticas mercantilistas y de planificación (aunque habrá que ver si puede mantenerlas al entrar en la OMC). India resiste con controles a los tipos de cambio y los capitales, manteniendo un crecimiento lento pero regular. Europa abandona el keynesianismo con su ‘pacto de estabilidad’. Las zonas pobres de Europa no tienen mecanismos para protegerse (que sí tienen los estados y ciudades de los Estados Unidos), y dependen del insuficiente sistema de transferencias. Estados Unidos, mientras, tiene a su favor la preeminencia del dólar como moneda de reserva y su condición de ‘remanso financiero’; sigue aplicando mecanismos keynesianos (rebajas de impuestos pragmáticas, disminución de tasas de interés y sistemas de ayudas mediante garantías de préstamos).

Pero: la preeminencia del dólar puede empezar a cambiar, los mercados de valores yanquis se desacreditan con fraudes masivos y la descentralización ha dejado los gastos sociales en manos de entidades estatales y municipales que no pueden mantener su nivel de gasto ante la reducción de ingresos fiscales.

“Mitopoiesis y acción política”, entrevista a Wu Ming de Amador Fernández-Savater

Carácter: Nota de contenido.

Origen: “El viejo topo”, julio 2003.

La importancia social de la creación de mitos e historias; son el carburante de la comunidad en marcha. Pero hay mucho riesgo de esclerosis y retroactuación negativa con una comunidad que se convierte en identitaria. Por ejemplo, el mito fortísimo de la ‘tierra prometida’ para los judíos ha dado lugar a un Estado como Israel. Por eso es muy importante el narrador, que cuenta los mitos, pero los modifica, los adapta. En el actual movimiento global hay varios mitos: el del levantamiento contra los Grandes de la Tierra, la secesión respecto a ellos, la red de lo compartido, la comunicación horizontal.

Dos principales sujetos históricos: el trabajador postfordista, de lo inmaterial, precarizado (que debe romper la relación trabajo/salario para pasar a la renta básica de ciudadanía); y el emigrante. Para evitar que la mitopoiesis se interrumpa y se quede en una jerga de iniciados, hay que librarse de la tentación identitaria, hay que optar por la mezcla, la diversidad.

El situacionismo de Debord cree que el capital ‘espectacularizado’ es omnipotente; en realidad la cultura de masas es mucho más rica que la mediática (por ejemplo, hay ya una épica construida por miles de voces sobre el movimiento de movimientos, que circula pero no está en los medios).

La participación en los Tute Bianche (Monos Blancos), disueltos en Génova 2001. Crisis entre el movimiento y las organizaciones tradicionales de la izquierda, socialdemócratas o revolucionarias; lo que importa es el movimiento, pero hay que aprovecharse de la mala conciencia de aquéllas.

“La ley electoral como un instrumento político”, por Douglas W. Rae

Carácter: Resumen. 

Origen: “Zona Abierta”, #110-111, 2005 (el texto original es de 1967).  

Consecuencias de las leyes electorales sobre la competencia entre partidos. 

1.      CONSECUENCIAS PRÓXIMAS, A CORTO PLAZO 

A.     Constantes de sentido 

La continua parcialidad observada de las leyes electorales a favor de los partidos grandes y en contra de los pequeños, es una realidad casi universal.

  • Los partidos con más del 20% de los votos habitualmente se sobre representan respecto a su proporción de votos; los de menos del 20% de los votos obtienen menos escaños que su parte proporcional de votos.
  • El mayor partido electoral obtiene casi siempre más escaños que lo proporcional a sus votos.
  • Los partidos menores (descontadas las “candidaturas frívolas”) se ven habitualmente despojados de toda representación.

Hay un efecto de simplificación de la estructura de la política parlamentaria, el efecto integrador de TODAS las leyes electorales: el sistema parlamentario está menos fragmentado que el sistema de partidos electorales. Principio multiplicador de dar más al que más tiene. En ocasiones, este efecto crea institucionalmente mayorías parlamentarias de un solo partido (dos tercios de los casos estudiados). Los partidos grandes son los que redactan las leyes electorales. El efecto integrador refuerza su capacidad negociadora parlamentaria. Los electores conformistas (votantes de los partidos grandes) quedan sobre representados. El parlamento magnifica la mayoría conformista y eclipsa a la minoría.

Las fórmulas de mayoría absoluta o relativa suelen magnificar los cambios electorales, las proporcionales no.

 B.     Variaciones de grado 

     El grado en que la distribución de escaños se aparta de la proporcionalidad perfecta depende de dos variables:

  •  La fórmula electoral, a su vez con dos variables, siendo mucho más importante la primera:
    • Los sistemas mayoritarios generan mucha más desviación que los proporcionales.
    • En los sistemas proporcionales, generan más desviación los métodos de media mayor que los de resto mayor.
  • La magnitud del distrito (el número de escaños), que tiene una relación curvilínea: conforme aumenta la magnitud del distrito, la desproporcionalidad disminuye de manera decreciente (por encima de 10 ó 20 ¿? diputados, ya aumenta muy poco la proporcionalidad)

. 2.      CONSECUENCIAS REMOTAS, A LARGO PLAZO 

Hay que ser prudentes, porque intervienen muchas más variables: sociales, económicas, sin que quede claro el peso de cada cuál.

Aunque el sistema de partidos se mueve en un continuum teórico entre el partido único y la máxima fragmentación, los márgenes reales están entre el bipartidismo estadounidense y el multipartidismo israelí.

El efecto integrador es la fuente de la influencia de la ley electoral sobre el sistema de partidos, presionando hacia el bipartidismo a través de cinco efectos:

  • Ventajas de los grandes sobre los pequeños en la atribución de escaños.
  • Concesión de una prima al partido mayor.
  • Exclusión de los partidos pequeños del parlamento.
  • Integración general del sistema de partidos parlamentarios.
  • Creación frecuente de mayorías prefabricadas.

Disposiciones de la ley electoral que presionan hacia el bipartidismo:

  • Distrito uninominal o distritos pequeños (excepciones canadiense –regionalismo- y austriaca).
  • El sistema mayoritario y, dentro de los proporcionales, los de media mayor más que los de resto mayor. 

3.      RECAPITULACIÓN Y PERSPECTIVAS 

Cuestiones sin resolver:

  • ¿Y si la evolución que se observa, tan generalizada, se debe a más cosas que a la ley electoral?
  • ¿Qué consecuencias tienen las leyes electorales sobre el comportamiento de los políticos de distrito?
  • ¿Cómo condiciona el sistema de partidos la política general (estabilidad gubernamental)?

“La globalización en retirada”, por Walden Bello.

Carácter: resumen.

Origen: “El Viejo Topo”, #230, marzo 2007.

 

Después de quince años, la globalización ha alcanzado su punto más alto, donde las economías aún siguen siendo nacionales, y se inicia el descenso.

No se ha terminado el poder de los Estados, ni sus medidas de interferencia en los mercados (por ejemplo,. China y Malasia esquivaron la crisis financiera asiática de 1997-1998 con estrictos controles sobre los capitales). No hay una élite capitalista transnacional unificada, sino élites nacionalistas que  compiten entre sí. La OMC, el FMI y el BM no consiguen la liberalización del comercio (crisis de la ronda de Doha), y cada vez más países se niegan a solicitarles fondos.

¿Por qué se ha estancado la globalización? 1. Su presentación era exagerada: la mayor parte de la economía de las transnacionales se desarrolla en su país de origen. 2. Las élites capitalistas nacionales no cooperan, sino que compiten entre sí (Estados Unidos negándose a suscribir el Tratado de Kyoto). 3. Efecto corrosivo del doble rasero aplicado al comercio por los Estados Unidos: liberalización de los otros y proteccionismo de ellos. 4. Discordancia entre las promesas de riqueza y la realidad de empobrecimiento masivo (quien crece de verdad es quien no la practica: China). 5. Su obsesión por el crecimiento económico ilimitado, cuando cada vez más se percibe la insostenibilidad ecológica de éste. 6. Las resistencias populares: Seattle, Praga, Génova, el 15/02/2003, Cancún, …

La retirada de la globalización es especialmente intensa en Latinoamérica.

 No obstante, la globalización no está hundida, sus políticas se siguen aplicando. Por ejemplo, fracasa la OMC, pero se implementan tratados de libre comercio y acuerdos de asociación económica con los países en vías de desarrollo.

“Hoy ya hay modelo alternativo. Entrevista a Juan Torres López”, por Salvador López Arnal.

Carácter: Resumen.

Origen: “El Viejo Topo”, #232, mayo 2007.

¿Va bien la economía? Depende de cómo se defina ir bien: el salario medio actual equivale al de 1997, el peso de los salarios en el PIB ha caído 2’91 puntos, se devoran recursos naturales costosamente reponibles. Multitud de escándalos económicos, el capitalismo se ha hecho corrupto, no hay un poder que lo controle. El neoliberalismo es una política económica, pero también un conjunto de valores en torno al mercado, una antropología, una práctica social, una política, una creencia. El capitalismo en estado puro, sin límites. La clase política española no es esencialmente corrupta, aunque haya casos sangrantes. Pero al sistema le conviene que parezca que sí, para distanciar a la gente de la política. Las multinacionales españolas actúan en el extranjero de manera criminal. No es que el PSOE siga la política económica del PP, sino que éste continuó la del último mandato de González. En el PSOE se imponen las corrientes liberales sobre las socialdemócratas, pero éstas existen y deberían ser apoyadas por la izquierda. Además, hay que implicarse en una gestión concreta de los presupuestos si se quiere transformar la sociedad. Y generar una movilización social que se enfrente a ese tipo de sociedad, que empodere a las clases populares, que las desaliene y les haga ver el capitalismo como algo indeseable, usar la capacidad de influencia de nuestro consumo. Hay modelos alternativos, con éticas de comportamiento diferentes, sistemas de incentivos distintos, lógicas de producción respetuosas con la naturaleza, más democracia, distribución más igualitaria de los excedentes… Hay otras políticas económicas razonables y factibles, el problema es la correlación de fuerzas, insuficiente para apoyarlas. Comparar la carga fiscal de las distintas regiones es irrelevante en lo que se refiere al bienestar de las clases y grupos sociales. Además, no se miden elementos de alto valor económico, como externalidades generadas, el compartir mercados… Cuando se habla de la Seguridad Social y su presunta futura crisis se miente sistemáticamente. Quienes lo dicen proceden –o cobran- de servicios de estudios de los grandes bancos. El sistema es perfectamente viable si hay la decisión política de que así sea. El tipo de empleo, precario en lugar de indefinido, debilita la economía: reduce la demanda y desincentiva la productividad. Además, desmoviliza a los trabajadores, los convierte en “buscavidas”, les individualiza y aleja de su clase.  La ciencia económica se centra en los valores monetarios, olvidando los criterios ambientales. Eso la aleja de la realidad y del carácter de ciencia útil.

“De lo instantáneo a lo eterno”, David Labrador.

Carácter: Resumen.

Origen: “Investigación y ciencia”, noviembre 2002.

Unidades de medida del tiempo:

  • Tiempo de Planck (+/- 10^-43 segundos): se supone que es la menor duración posible.
  • Attosegundo (10^-18 sg., una trillonésima de segundo): cronometrable científicamente; hay láseres que emiten destellos de sólo 250 attosegundos.
  • Femtosegundo (10^-15 sg., una milésima de billonésima): la interacción entre la luz y los pigmentos de la retina tarda unos 200 femtosegundos; un átomo hace una oscilación completa entre 10 y 100 femtosegundos.
  • Picosegundo (10^-12 sg., una billonésima): unidad de medida de la operación de los transistores más rápidos.
  • Nanosegundo (10^-9 sg., una millardésima): un microprocesador de ordenador personal emplea entre dos y cuatro nanosegundos para una instrucción individual (p. ej. sumar dos números).
  • Microsegundo (10^-6 sg., una millonésima): un rayo de luz recorre la distancia de tres campos de fútbol; un cartucho de dinamita tarda 24 microsegundos en explotar desde que se consume la mecha.
  • Milisegundo (10^-3 sg., una milésima): una mosca bate las alas cada tres milisegundos; una abeja, cada cinco.
  • Décima de segundo: lo que se tarda en abrir y cerrar ojos; el mínimo que necesita el oído humano para distinguir sonido original y eco; un colibrí bate sus alas siete veces.
  • Segundo: cada latido de un humano sano tarda uno; la Tierra recorre treinta quilómetros alrededor del Sol.
  • Minuto: el cerebro de un neonato crece entre uno y dos miligramos cada minuto; una persona normal puede pronunciar 150 palabras o leer unas 250.
  • Hora: lo que le lleva a una célula dividirse en dos.
  • Día: duración de la rotación de la Tierra referida al Sol; tiempo que le lleva a una cría de ballena azul ganar 90 kilos de peso.
  • Año: duración de una órbita de la Tierra alrededor del Sol; la placa tectónica americana se desplaza cuatro centímetros hacia el oeste.
  • Siglo: la Luna se aleja 3’8 metros de la tierra; duración esperada de discos compactos y cederrones.
  • Millón de años: una nave espacial a la velocidad de la luz no habría llegado a la mitad de camino de la Tierra a la galaxia de Andrómeda.
  • Mil millones de años: tiempo que precisó la Tierra recién formada para enfriarse, que aparecieran en ella océanos, que naciera la vida unicelular y que la atmósfera de dióxido de carbono se transformara en otra rica en oxígeno.

“Una discusión poco usual”, de Fausto Bertinotti.

Carácter: Nota de contenido.

Origen: “El Viejo Topo”, febrero 2004.

El zapatismo reactiva la crítica. Sustancialmente la práctica, no la teoría, del autogobierno. Existir a través de la rebelión. ¿Pueden zapatismo y altermundialismo combatir el poder imperial?: de hecho, es la única manera hoy de combatirlo. El movimiento obrero se deslumbró por la toma del poder; existe el problema del poder, pero lo que importa es analizar su naturaleza intrínseca. El terrorismo es la cara especular y subalterna de la guerra: si lo acepto, soy absorbido por esa lógica y muere la política. El desarrollo de las fuerzas productivas, la modernización, no conlleva la liberación.

“Tres preguntas, tres respuestas” de Rossana Rossanda.

Carácter: Nota de contenido.

Origen: “El Viejo Topo”, febrero 2004.

¿Es la propuesta zapatista una innovación radical, nace una nueva subjetividad? Sí, una violencia sólo de resistencia, que no toma el poder, cualquier toma del poder mediante la violencia acaba ejercitándola sobre la propia vida. ¿Es la experiencia zapatista un elemento de desestabilización del imperio estadounidense, y es conectable con Europa? No sé. ¿Es útil en Europa el movimiento zapatista como modelo estratégico de política? No.

“La Constitución de la Unión Europea. Una glosa impertinente”, de Carlos Taibo.

Carácter: Nota de contenido.

Origen: “El Viejo Topo”, febrero 2004.

1- ¿Es una Constitución o ingeniería legal?, ¿cuál es la organización política del ‘pueblo’ europeo?. 2 – Lejanía entre su texto y la realidad. 3 – Preámbulo autocomplaciente sobre la historia europea. 4 – No soluciona el déficit democrático y persiste el vacío de legitimación. 5 – Derechos sociales retóricos, sin garantías expresas. Mercado, competitividad. 6 – Nada que desvirtúe la Europa-fortaleza frente a la inmigración. 7 – Desaparición de los pueblos: sólo hay ciudadanos y Estados. 8 – Retórica no creíble respecto a política exterior. 9 – Militarización: misiones en el exterior, ‘prevención’ de conflictos, Agencia Europea de Armamento, OTAN. 10 – No aclara quién más puede entrar en la UE.